CostaRica/ Fomentar la sostenibilidad no pasa "sólo por conservar más o menos bien la actual situación sino (por) mejorarla" en lo posible, tanto para los seres humanos como para el propio planeta Tierra, indicó en entrevista a Efe el secretario general de la Organización Mundial del Turismo (OMT) Taleb Rifai.

Rifai es uno de los principales invitados de la VI Conferencia Internacional Planeta-Personas-Paz (P3) que se celebra estos días en la capital de Costa Rica y en la que expertos de 15 países debaten sobre turismo sostenible, aunque haciendo especial hincapié en el aspecto ambiental y en todo lo relacionado con el cambio climático.

El máximo dirigente de la OMT hizo una referencia específica al acuerdo climático de París alcanzado durante la cumbre de la COP21 en 2015, porque fue "muy importante, más de lo que algunos piensan" y puede calificarse de "histórico" pese a las dificultades para plasmar los compromisos de cada país, consideró.

"No estuve en la cumbre de París, pero sí en la de Copenhague y pude ver la gran diferencia" ya que en la COP celebrada en la capital danesa "no hubo ningún tipo de consenso entre los países participantes", mientras que en la celebrada en la capital francesa "la comunidad internacional logró cerrar por vez primera una agenda común y esto es absolutamente esencial", argumentó.

La materialización de esa agenda puede ser más o menos complicada, según Rifai, quien dijo que es "consciente de que algunos líderes mundiales están tratando de revertirla" pero advirtió de que "ninguna persona ni administración podrá cambiarla...como mucho, podrá afectar a su propio país pero no al conjunto de una agenda" que supone un acuerdo "serio" y que "ha creado esperanzas".

Taleb Rifai.
Taleb Rifai.


En junio, el presidente de EEUU, Donald Trump, anunció la retirada del país del acuerdo climático de París, al argumentar que ese pacto pone en "permanente desventaja" a la economía y los trabajadores estadounidenses.

Entre los retos actuales para el sector turístico, Rifai citó la masificación y la 'turismofobia' que han generado algunas protestas públicas durante los últimos meses en algunas localidades españolas y del resto de Europa.

Para afrontar con éxito este problema "que castiga a ciudades como Barcelona, Venecia o Dubrovnik", sugirió tener en cuenta factores que, consideró, lo definen: afecta a destinos maduros y no de países en desarrollo, en lugares con alta temporalidad del empleo y que están dotados de puertos donde recalan los grandes cruceros de vacaciones.

Rifai aseguró a Efe que el problema "no radica en el número elevado de turistas, por alto que sea, sino en una gestión inadecuada de ese número" y propuso "reorientar sobre todo lo relacionado con la organización de los cruceros, para que deje mayores beneficios a las economías locales y sea posible disminuir la temporalidad laboral."

Además, es preciso "redistribuir incentivos e inversiones en barrios o áreas que no se benefician tanto de esos visitantes" así como "crear otros proyectos en zonas diferentes de los mismos destinos", con criterios "más inteligentes", sostuvo.

Taleb Rifai:


En la última etapa de su mandato como secretario general de la OMT, Rifai reflexionó sobre el logro del que se siente más orgulloso y es el de "haber cambiado la percepción de la sociedad hacia el turismo, elevando la conciencia de su importancia global, algo que cuando empecé hace diez años no se tomaba demasiado en serio en la propia ONU", dijo.

Por ello expresó su convencimiento de que las generaciones futuras estudiarán nuestra época como la de la "revolución viajera" igual que hoy se estudia la de finales del siglo XIX como la de la "revolución industrial".

Firme convencido de que "nos convertimos en mejores personas cuando viajamos, porque (viajar) elimina prejuicios y alimenta la tolerancia y la comprensión", Rifai destacó que "felizmente", ha logrado lo que se propuso cuando accedió a la secretaría general.

Todo, excepto una cosa: "fracasé a la hora de atraer nuevos miembros como EEUU, Canadá o Australia a la OMT..., es un trabajo pendiente que sinceramente espero que mi sucesor pueda lograr", reconoció.

Rifai afirmó también que los viajeros son soñadores. "Y por eso sueño con un mundo sin fronteras ni distinciones que yo no llegaré a ver, pero mis nietos tal vez sí", porque las fronteras "no son naturales sino creadas por los seres humanos con ciertos propósitos" pero suponen "una barrera al progreso y la prosperidad", comentó.

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